আলোচিত পাপুলের আসনে ভোটগ্রহণ শুরু

  |  সোমবার, জুন ২১, ২০২১ |  ১০:৩০ পূর্বাহ্ণ

কুয়েতে সাজাপ্রাপ্ত হয়ে আলোচিত এমপি কাজী শহিদ ইসলাম পাপুলের লক্ষ্মীপুর-২ (রায়পুর ও সদরের একাংশ) আসনের উপ-নির্বাচনে ভোটগ্রহণ শুরু হয়েছে। সোমবার (২১ জুন) সকাল ৮ টা থেকে আসনটির ১৩৬ কেন্দ্রে ইলেক্ট্রিক ভোটিং মেশিনে (ইভিএম) ভোট গ্রহণ শুরু চলছে। কঠোর নিরাপত্তা ব্যবস্থায় বিকেল ৪ টা পর্যন্ত ভোট গ্রহণ চলবে।

এছাড়া রামগতি উপজেলার ৩টি ও কমলনগর উপজেলার ৩টি ইউনিয়নে চেয়ারম্যান ও সদস্য পদে ব্যালটের মাধ্যমে ভোটগ্রহণ শুরু হয়েছে।

এদিকে ঘাঁটি হলেও এ নির্বাচনে অংশ নেয়নি বিএনপি। এতে নির্বাচনটি প্রাণহীন হয়ে পড়েছে। আওয়ামী লীগের এডভোকেট নুর উদ্দিন চৌধুরী নয়নের বিপক্ষে কর্মীহীন জাতীয় পার্টির প্রার্থী শেখ মো. ফায়িজ উল্যা শিপনের নিশ্চিত পরাজয় বলছে স্থানীয় জনগণ।

এদিকে রবিবার ভোর থেকে দুপুর পর্যন্ত টানা, এরপর দিনভর থেমে-থেমে বৃষ্টি ছিল পুরো জেলায়। আজও সকাল থেকে জেলাব্যাপী গুড়ি গুড়ি বৃষ্টি পড়ছে। এতে ভোট কেন্দ্রে ভোটারদের উপস্থিত কম হওয়ার আশঙ্কা করছেন অনেকেই।

অন্যদিকে ভোট নিয়ে তৃণমূল পর্যায়ে জনগণের আশানুরুপ আগ্রহ নেই। এ অবস্থায় নিষ্প্রাণ মাঠে এক চেটিয়াভাবে শক্তির মহড়া দিয়েছে আওয়ামী লীগ নেতাকর্মীরা। প্রার্থী নয়ন জেলা কমিটির সাধারণ সম্পাদক। আজ ভোটের মাঠে দাপিয়ে বেড়ানোর প্রস্তুতি রয়েছে তাদের। জাপা কেন্দ্রীয় কমিটির সদস্য শিপনের সঙ্গে নেতাকর্মী-সমর্থকদের সমন্বয় নেই বলে অভিযোগ। এতে অবস্থাদৃষ্টে বোঝা যাচ্ছে, নির্বাচনে নয়ন নিশ্চিত জয়ের পথে।

জেলা নির্বাচন কর্মকর্তার কার্যালয় সূত্র জানায়, এ আসনে লক্ষ্মীপুর সদরের ৮টি ইউনিয়ন, রায়পুর উপজেলার ১০টি ইউনিয়ন ও একটি পৌরসভা রয়েছে। ইভিএমের মাধ্যমে ১৩৬টি ভোট কেন্দ্রে সকাল ৮ টা থেকে ভোটগ্রহণ শুরু হবে। সুষ্ঠু ভোট গ্রহণের লক্ষ্যে ১৯ জন ম্যাজিষ্ট্রেটের অধীনে পুলিশের পাশাপাশি ১০ প্লাটুন বিজিবি সার্বক্ষণিক টহলে থাকবেন। র‌্যাব-১১ নির্বাচনী এলাকায় মোতায়েন থাকবে। এ আসনে ৪ লাখ ২ হাজার ৯৬৩ জন ভোটার রয়েছেন।

করোনার কারণে দ্বিতীয়বার নির্বাচনের তারিখ ঘোষণার পর থেকে আওয়ামী লীগ ও অঙ্গসংগঠনের নেতাকর্মীরা নির্বাচনী এলাকার ইউনিয়ন, ওয়ার্ড ও কেন্দ্রভিত্তিক সভা, মতবিনিময় ও উঠান বৈঠক করে। প্রচার-প্রচারণা ও গণসংযোগের নামে তাঁরা শক্তির মহড়া দেয়। ঝড়-বৃষ্টি উপেক্ষা করে কেন্দ্রভিত্তিক কমিটি গঠন করে রাত-দিন নির্বাচনী প্রচার-প্রচারণাসহ কার্যক্রম চালিয়েছে। জাতীয়পার্টির প্রার্থী নামমাত্র রায়পুর পৌরসভা ও সোনাপুরসহ কিছু চিহিৃত এলাকায় প্রচার-প্রচারণা চালিয়েছে। সব এলাকায় ভোটাররা তাকে দেখেননি। দলীয় নেতাকর্মীরাও প্রার্থীর সঙ্গে নেই।

কয়েকজন ভোটার জানায়, আওয়ামী লীগের প্রার্থী সাংগঠনিকভাবে শক্তিশালী। তার সঙ্গে মনে হচ্ছে, জাতীয়পার্টি নিয়ম রক্ষার প্রার্থী দিয়েছে। এজন্য নৌকা নিশ্চিত জয় পাবে। আবহাওয়া নিয়ে এখন সবার টেনশন। বৃষ্টি প্রার্থীদের আশাবাদে চরম বাধা হবে।

জেলা বিএনপি সূত্র জানায়, দেশে নির্বাচন ব্যবস্থা সর্ম্পূণভাবে ভেঙে পড়া ও আওয়ামী লীগ সরকারের নগ্ন হস্তক্ষেপের অভিযোগ এনে তারা এ উপ-নির্বাচনে অংশ নেয়নি। তবে নির্বাচন স্থগিত চেয়ে নির্বাচন কমিশনকে ২০ মে আইনি নোটিশ পাঠিয়েছেন দলের দুইবারের সাবেক সংসদ সংসদ আবুল খায়ের ভূঁইয়া। তিনি জেলা বিএনপির সাবেক সভাপতি ও খালেদা জিয়ার উপদেষ্টা। খায়ের ভূঁইয়ার পক্ষে কেন্দ্রীয় বিএনপির যুগ্ম মহাসচিব ব্যারিস্টার মাহবুব উদ্দিন খোকন আইনি নোটিশটি পাঠায়। যদিও সম্প্রতি ওই রীট খারিজ করে দিয়েছেন আদালত।

জানতে চাইলে জাপার প্রার্থী শেখ ফায়িজ উল্যাহ শিপন বলেন, আমার নেতাকর্মীদের ভয়-ভীতি দেখানো হচ্ছে। বিষয়টি আমি লিখিতভাবে প্রশাসনকে জানিয়েছি। আমি নিরপেক্ষ ভোট চাই। জনগণের অধিকার প্রতিষ্ঠার জন্য আমি কাজ করেছি। জনগন বিপুল ভোটের মাধ্যমে তাঁদের রায় দিবেন।

আওয়ামী লীগের প্রার্থী নুরউদ্দিন চৌধুরী নয়ন বলেন, সরকারের উন্নয়নে সুফলভোগী হওয়ায় ভোটাররা উৎসবমুখর পরিবেশে এসে ভোট দেবেন। নৌকার পক্ষে ভোটারদের গণজোয়ার উঠেছে। অসমাপ্ত কাজগুলো শেষ করার জন্য জনগণ নৌকায় ভোট দিবে। ঘরে ঘরে গিয়ে আমাদের নেতাকর্মীরা ভোট চেয়েছেন।

এ ব্যাপারে লক্ষ্মীপুর-২ আসনে উপ-নির্বাচনে দায়িত্বপ্রাপ্ত সহকারী রিটার্নিং কর্মকর্তা মোহাম্মদ তোফায়েল হোসেন বলেন, সুষ্ঠুভাবে ভোট গ্রহণ শুরু হয়েছে। নির্বাহী ম্যাজিষ্ট্রেটদের অধীনে আইন-শৃৃঙ্খলা রক্ষাকারী বাহিনী সার্বক্ষণিক টহলে থাকবেন। অপ্রীতিকর ঘটনা রোধে আমরা সতর্ক রয়েছি। তবে ভোটারদের উপস্থিতি কেমন হবে তা বলা যাচ্ছে না। সঠিকভাবে ভোটগ্রহণের লক্ষ্যে প্রিসাইডিং ও পোলিং অফিসারদের নির্দেশনা রয়েছে।

প্রসঙ্গত, কাজী শহিদুল ইসলাম পাপুল গেল বছরের ৬ জুন কুয়েতে মানব ও অর্থপাচারের অভিযোগে গ্রেপ্তার হন। চলতি বছরের ২৮ জানুয়ারি ঘুষ কেলেংকারি ঘটনায় কুয়েতে পাপুলের ৪ বছর সাজা ও অর্থদন্ড হয়। পরবর্তীতে পাপুলের ৪ বছর থেকে সাজা বাড়িয়ে ৭ বছর করেছেন আদালত।এ প্রেক্ষিতে ২২ ফেব্রুয়ারি আসন শূণ্য হয় আসনটি। ৩ মার্চ তফসিল ঘোষণা করে ১১ এপ্রিল নির্বাচনের তারিখ দেওয়া হয়। করোনা পরিস্থিতি উদ্রেগজনক হওয়ায় ১ এপ্রিল নির্বাচন স্থগিত করা হয়। পরবর্তীতে আবারও ২১ জুন নির্বাচনের তারিখ ঘোষণা করা হয়।